中国最大的比特币挖矿公司之一现在总部位于阿克伦,靠近固特异

曾经在中国运营世界上最大的数据中心的一家国际公司,现在在阿克伦的赛伯灵街经营着一家庞大的加密货币挖矿业务,拥有足够的电力,可以为63,000户家庭提供电力。

BIT Mining Ltd.与Viking Data Centers合作,在前Maxion Wheels和固特异制造厂运营,那里运行着数千台专为“挖矿”比特币、以太坊和狗狗币等加密货币而设计的机器。

有多少台机器?由于公司优化空间,这可能会有所变化,但BIT Mining的最新公告为我们提供了对其运营规模的一些了解。

在2023年5月发布的季度报告中,BIT Mining表示,其香港子公司Bee Computing(制造狗狗币挖矿机的公司)生产了7920台设备,并全部部署在阿克伦。狗狗币是一种新兴的加密货币,被古怪的亿万富翁埃隆·马斯克在X(前称为Twitter)上提到。

在阿克伦的定居

加密挖矿及相关业务正在吸引全球数十亿美元的投资,引起投资者、监管机构和执法机构的关注。

搜索数以万计的数字组合以创建新的加密货币单位的过程需要大量电力,该行业因其能源使用而受到广泛批评。一项估算得出的结论是,仅比特币的全球挖矿每年使用的能源量相当于瑞士。

像BIT Mining这样的公司以及全球各地的加密货币矿工池构成了一个提供加密货币交易的会计和验证的去中心化系统。在这个过程中,它们产生了“币”,扩大了加密货币单位,并提供了交易记录。这个过程需要大量机器和大量能源来运行专业计算机。

在BIT Mining的情况下,今年早些时候在其阿克伦运营地附近完成了一个换流站,将其每日可用电力供应提高到83兆瓦(MW)。在赛伯灵街的地点,由Viking Data Centers拥有,总共提供了150兆瓦的电力。

Insider Monkey最近将BIT Mining列为全球市值第15大比特币挖矿公司。该业务拥有一些令人印象深刻的投资者,包括以色列英格兰德的Millennium Management对冲基金。其他投资者包括SC CHINA HOLDING、Wolverine Trading、Susquehanna International Group和摩根士丹利。

BIT Mining在开曼群岛注册,但它起源于中国,最初是一家体育彩票服务公司。公司在财务报告中表示,已经放弃了早期的业务,希望将其加密挖矿和数据处理业务发展成为全球领导者。它保持着自己的“钱包”(加密货币账户)同时托管其他矿工组成的挖矿池。

在2021年5月,公司主席于博在一封最近写给投资者的公开信中说:“我们曾经运营了总计435兆瓦的100%可持续水电能源,并建立了截至目前为止世界上最大的数据中心——四川省的一个300兆瓦水电设施。”

当中国政府于2021年晚些时候禁止所有加密货币交易时,BIT Mining将注意力转向了哈萨克斯坦,这是一个煤炭资源丰富的中亚国家。当其哈萨克斯坦业务随后遇到困难时,它将重心转向了阿克伦,并与Viking Data Centers达成了一项在赛伯灵街运营的协议。

根据BIT Mining提交的美国证券交易委员会文件,该公司于2021年9月与Viking Data Centers达成了协议,以在赛伯灵街运营,并在该合作伙伴关系中拥有51%的股份。Summit County的记录显示,Viking Real Estate的购买于2021年9月28日完成。

在今年BIT Mining的阿克伦业务出现电力供应问题时,它与另一家公司建立了合作伙伴关系,并将成千上万的DOGE矿机搬到了德克萨斯州。

“我们公司已经两次建立了令人瞩目的业务,但被政府监管所制止,所以我们对于自我再造并不感到陌生,”于博在写给投资者的信中说。

BIT Mining没有回复通过电子邮件或电话的采访请求,但大量的财务报告、Summit County的财产记录和新闻文章为我们提供了有关该公司及其阿克伦业务的一些信息。

BIT Mining在阿克伦拥有强大的存在

这座1919年建成的建筑曾由固特异轮胎和橡胶公司拥有,在1980年代,它成为了Maxion Wheels的工厂。根据县记录,该建筑在2021年10月以422万美元的价格出售给了Viking Real Estate Holdings。

在BIT Mining与Viking之间达成协议后,BIT Mining准备增加更多电力。由于加密挖矿业务消耗大量能源,公司在全球范围内寻找可靠的电力来源以确保挖矿机器运行——能源越多,可以运行的机器越多,盈利的机会就越好。

BIT Mining通过FirstEnergy的American Power Transmission部门在今年早些时候完成了位于Goodyear总部附近的East Akron-Evans输电线上的两个新开关,将其潜在的电网负荷提高到每天83兆瓦(MW)。这比一个小型汽车制造厂的产能的一半还少。在2010年,纽约市帝国大厦的峰值用电量约为每天9.5兆瓦。

FirstEnergy的一位发言人通过电子邮件表示,新的开关有助于处理两个由客户拥有的变电站之间的维护和电气性能问题。其中一个变电站是Viking拥有的。

公司表示:“有了新的开关,可以远程控制,我们现在可以隔离发生故障或需要维护的变电站或线路部分,同时将其他变电站经历的停电时间最小化。”

该公司将进一步的问题转交给拥有变电站的公司,其中之一是BIT Mining的房东Viking Data Systems,根据县财产记录。

从体育彩票到狗狗币

美国证券交易委员会的文件为我们提供了有关BIT Mining历史和业务计划的一些启示。

公司的根源可以追溯到香港,在那里保持有办公室,以及深圳,根据2022年4月向SEC提交的文件。

在F-20文件提交时,公司在开曼群岛注册,仍然在纽约证券交易所以BTCM的名义下列出。其美国存托股票(外国公司要求的)以500.com Limited的名义上市,股票代码为WBAI。

500.com Ltd.是一家成立于2013年的中国在线体育彩票服务提供商。在作为在线彩票业务运营的同时,该公司表示它“收集和处理个人、交易和行为数据”。

自公司在中国出售该业务以来,BIT Mining在提交的文件中表示,不再在中国收集此类信息。

此外,公司在SEC提交的文件中表示,中国的监管环境使其难以验证其财务审计的某些方面:“……我们的财务报表的审计工作底稿可能无法在未经中华人民共和国批准的情况下完全由审计公司公开检查。如果未来HFCA法案裁定我们无法充分检查或调查我们在中国设有存在的审计公司,我们的ADS仍可能被摘牌,并被禁止在柜台交易所交易。”

阿克伦市:数字挖矿“与本届政府的价值观和政策目标背道而驰”

尽管当地、县和州官员曾与或被通知BIT Mining在阿克伦的运营,但当地官员并不急于宣称或赞扬这家加密挖矿公司。

在被问及BIT Mining时,阿克伦市通过电子邮件的回应集中在该设施的就业水平和其高耗电量上:

“城市综合发展办公室的成员曾与Bit Mining Limited的代表会面,讨论过他们的业务运营。该公司的代表友好而坦率,但总体上,该行业与本届政府的价值观和政策目标背道而驰。数字挖矿运营消耗了大量的电力,雇佣的员工很少,占用了大量的空间。尽管它确实使建筑物得到利用,但我们希望大型设施用于能够雇佣数百名员工的制造公司,以促进阿克伦的经济。”

阿克伦第10选区市议员莎朗·康纳表示,她想了解更多关于该公司的信息,并对BIT Mining为何来到阿克伦感兴趣。

她说:“我很想了解他们的业务。我一直对了解社区内有哪些企业感兴趣。”

然而,前美国众议员蒂姆·瑞恩持有不同观点。他已经成为美国最大的加密货币交易所Coinbase的顾问委员会成员,并一直支持其数据处理中心。

瑞恩在今年9月告诉哥伦布快报说:“俄亥俄在许多方面都向英特尔、电动汽车和谷歌敞开了大门。为什么我们不希望将这个机会添加到机会组合中呢?”

在县级别,理事会主席和各机构一直在关注换流站项目及其进展。但该县并未帮助将BIT Mining引入该地区,根据Summit County执行官伊琳·夏皮罗的传讯主任格雷塔·约翰逊的说法。

她说:“我们在将这家企业引入苏门答腊县方面没有任何作用。”

加密货币的世界

肯特州立大学的金融学教授David Pelleg在电话采访中表示,比特币及其衍生品相对于传统货币具有优势。

比特币挖矿的过程,需要个人和集体参与者之间的透明度,创造了交易的共享数据库,永久记录了“完美”的记录,他说。

“我在我和你之间不需要第三方来转移硬币,”他说。“一旦我把硬币转移到你那里,我就永远拿不回来。关键在于区块链是纯粹的真相。”

尽管具有这一优势,但由于加密货币目前尚未广泛接受用于传统现金或信用交易,因此其实用性有限。例如,你不能直接使用加密货币购买Krispy Kreme的分层牧场房屋或一打甜甜圈。

俄亥俄州在2018年成为美国首个接受加密货币支付营业税的州。然而,该计划在次年被暂停。

Pelleg表示,加密货币领域将继续增长和成熟,就像互联网企业在早期阶段发展一样,用户偏好将决定胜者和败者,就像谷歌与雅虎和AOL一样。

“它正处于开始有价值的边缘,”Pelleg说。“监管机构几乎准备好应对它。”

加密货币的波动性

与任何新兴行业一样,加密货币世界经历了其份挑战,包括数字产品价值的波动性。

例如,比特币在2021年11月飙升至每枚超过64,000美元,然后在一年后跌至约16,500美元。到了11月24日,它又回升到约34,500美元。

但更广泛接受的障碍之一是欺诈行为。

涉及加密货币银行家Sam Bankman-Fried的美国案件广受关注,他经营着一个名为FTX的数字货币交易平台。然而,其他一些案件却没有得到同样的广泛宣传。

Bankman-Fried于2022年11月2日被判犯有7项欺诈罪,涉及89亿美元的损失。较少受到公众关注的是中国的3亿美元案件,美国司法部最近提到的九起涉及超过20亿美元的案件,以及香港的一起涉及1.278亿美元的欺诈案。

从保加利亚到爱沙尼亚,违法行为的名单很长,朝鲜、美国、俄罗斯、中国和英国记录了数字货币领域最多的犯罪活动。

BIT Mining报告称,2022年12月3日发生了一次网络攻击。

在这次攻击中,公司表示,从BIT Mining的客户那里窃取了70万美元的比特币,从公司那里窃取了230万美元。

BIT Mining表示,已将此次盗窃报告给了中国深圳的当局,并已收回了一些资产。

Viking Data Systems的合作伙伴Andrew Gould在一封电子邮件中表示,BIT Mining是阿克伦站点的租户,而报告的2022年12月2日的网络攻击并未发生在阿克伦。

他在电子邮件中说,Viking以其唯一的费用和投资进行了数百万美元的变电站和基础设施升级。

Gould表示,BIT Mining是建筑物的租户,但不拥有建筑物、土地、变电站,也不持有Viking Data Centers或Viking Real Estate Holdings的股份。

加密货币的波动性仍然是一个问题

阿克伦大学经济学系助理教授Nicholas Glenn表示,加密货币矿工、投资者和用户必须克服的问题是比特币价值的波动。

“比特币的大问题是,在短期内它非常波动,”他说。“从长期来看,它可能会变得更加稳定。”

Glenn对加密货币,特别是比特币的中期前景更为怀疑。

“截至目前,它的设置对于日常货币来说并不好,”他说。“它永远不会取代一种好的货币。”

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