非洲村庄开挖比特币

邦多(Bondo)是马拉维边境附近、靠近莫桑比克的偏远地区的一组散落的村庄。它坐落在蒙特姆兰杰山脚下,居民依赖步行进行交通,靠一些庄稼养活家庭。然而,与这个贫困国家的大多数地方不同的是,当夜幕降临时,他们现在可以在家里打开灯、炉灶和电视。

因为电力已经抵达邦多。在这片富饶的地区,安装了三台涡轮机,利用了丰富的降雨资源进行微水电方案。到目前为止,已经连接到小型电网的1800个家庭产生了改变生活的影响。孩子们可以在天黑后学习,因此现在有更好的机会通过中学的考试,而不必在11岁时离开。药物和食物可以存放在冰箱中,这样村民就不必走12英里的路去医院,而且可以生产一批批在市场上销售的食物或饮料。晚餐的烹饪时间缩短了三倍,而且不需要收集柴火,对环境的破坏也要小得多。

当我问一群女人她们是否有电视并在家里看足球时,她们笑了。“以前,我们的丈夫会说他们要去看足球,但实际上他们是在和其他女人一起出去。现在他们再也不能声称他们要出去看足球了,”伯莎告诉我。高级酋长告诉我,他们从来没有梦想过能够为村庄提供能源,十几家玉米加工厂、许多小企业、学校、商店和教堂也接入了电网。他说:“当你在邦多四处走动时,你会看到快乐的人们,这都是因为有了电。”

然而,邦多的一个大惊喜不仅仅是向这样一个偏远社区提供能源,在这个贫困国家,只有八分之一的公民能够接触到电网电力,在这个大陆上的12亿人口,几乎有一半仍然缺乏这种改变生活的供应。真正让人瞠目结舌的是混凝土泵房内的32台计算机。这个创新的小型电网——距离马拉维第二大城市布兰太尔有两个多小时的路程,道路崎岖不平,在倾盆大雨中可能无法通行——正在挖掘比特币来资助其运作。

这是一个聪明的想法。用于创建有价值的新比特币代币和验证交易的计算机消耗的能量大致相当于瑞典等中等规模国家产生的能量。人们对这种加密货币如何浪费地球的宝贵资源提出了尖锐的批评。这一举措颠覆了这种说法,通过使用比特币挖矿为非洲部分地区的能源提供资金,这些地区太贫穷或偏远,不值得连接电网,却有丰富的潜在能源。挖掘吸收了这些可再生电厂的过剩能量。这不仅提供了电力,还为当地经济的发展带来了强大的推动。

这个概念来自肯尼亚公司Gridless,成立于2022年,其支持者包括Twitter创始人杰克·多西(Jack Dorsey)。肯尼亚和赞比亚有四个其他站点,并计划在整个非洲建设数十个站点。其目标是展示非洲如何能够在打破人们对比特币的传统信仰上发挥中心作用,这种比特币已经存在15年,人们普遍认为它仅用于冒险投机和可疑交易。相反,它支持那些声称它将引导更具包容性的金融体系,因为它夺取了失灵政府和操纵中央银行的控制。

这也将使社区摆脱对外国施舍的依赖。邦多的发电厂是由蒙特姆兰杰山脉保护信托基金建造的,这是一个试图保护这个山区独特生物多样性的当地团体,最初是由援助和发展机构提供资金支持的,但现在比特币支付了运营成本。这提供了一种商业激励,不依赖于利他主义或补贴来为偏远地区提供电力,同时在低用电时期,如夜间,利用能源浪费。

马拉维是世界上最贫穷的国家之一,它为援助失败提供了有力的案例研究。正如前发展部长罗里·斯图尔特(Rory Stewart)在耶鲁大学的一次演讲中所说,英国在半个多世纪的时间里向这个受到腐败和治理不善腐蚀的南部非洲国家提供了 45 亿英镑,但它最终“如果有什么不同的话,那就是比我们开始时更穷了” 。

“比特币可以防止邦多变成那种你在整个非洲都能看到的白象,由援助团体建造然后被抛弃的那种,”Gridless首席执行官埃里克·赫斯曼(Erik Hersman)说。他承认自己“并不是这个行业的忠实粉丝”。他说:“他们提供低成本贷款和资金,为所有这些方案提供融资,他们说这些方案将在30年内还清,但数字从来不对。这是一种新的发展融资方式。”

马拉维还展示了非洲对比特币兴趣上升的另一个原因:人们正在寻找比当地货币更安全的现金存放处。两个月前,克瓦查货币兑美元贬值 44%,这是克瓦查 18 个月内第二次贬值,随后物价大幅上涨。非洲大陆的许多非洲国家也遭受了灾难性的通货膨胀,而官方货币兑换率可能大大低于街头汇率。

一位肯尼亚企业家告诉我,即使在一个通胀率低于非洲大陆平均水平的国家,她的储蓄也不断被侵蚀,她转向了加密货币。马塞尔·洛雷恩(Marcel Lorraine),比特币 DADA 创始人说:“我试图存钱买房,但发现我的数字一直在下降。我想要更稳定,所以尝试了比特币,然后发现它还有其他用途。”她的客户包括内罗毕街市场上的一位替代健康产品的交易员,她发现与更换货币相比,使用比特币要便宜得多,因为她是由尼日利亚客户介绍给比特币的,并且现在希望它能提供一个稳定的平台来建立她的企业,以获得一家商店。

虽然沃伦·巴菲特将比特币视为“可能是老鼠药的平方”,经济学家保罗·克鲁格曼将其比作由古怪的自由主义幻想和“技术词藻”推动的庞氏骗局,但信徒们认为它是一种解放力量,因为它是由神秘而化名的创造者中本聪设计的分散式设计。世界上最大的资产管理公司黑石甚至已申请推出一只比特币交易所交易基金,这可能会向美国财富管理行业打开市场。

毫无疑问,对于生活在非洲或世界其他许多地方的人来说,比特币似乎相对可靠——从阿根廷到黎巴嫩。为比特币播客四处旅行的彼得·麦科马克(Peter McCormack) 说:“这是我在任何地方都看到的情况,这是中产阶级有一些资金和耐心的黄金和房地产的替代品,但是看到支出和成本上升而储蓄贬值。”强大的中产阶级有助于通过推动消费支出、减少对国家的依赖并推动创新和创业来建设强大的经济。

比特币也成为独裁统治下的活动人士和记者的有用工具,因为它使得追踪资金变得更加困难。多哥是一个西非国家,自 1967 年以来一直由一个专制家族统治,尽管银行账户被冻结,但它仍被用来向反对派和民间社会领导人输送现金。比特币在向俄罗斯阿列克谢·纳瓦尔尼反腐败基金会以及白俄罗斯和缅甸的民主运动提供捐款方面发挥了重要作用。

人权基金会首席战略官、一本书的作者亚历克斯·格拉德斯坦(Alex Gladstein)认为,比特币提供了摆脱陈旧货币体系和政治冲突的自由,他认为加密货币对非洲人来说尤其令人兴奋,因为他们遭受了“各种金融压制”。他指出,非洲大陆有 45 种货币(其中 15 种仍由法国控制),兑换交易的交易费用很高,这些交易主要由汇率波动剧烈的西方公司处理。“比特币为非洲人提供了一种逃避和替代方案,而其使用并不像一些人想象的那样受到限制,”他说。“那里的企业家已经弄清楚了没有互联网的人如何使用比特币,坦率地说,这非常了不起。”

这种敏捷性是整个非洲技术创新爆发的典型特征,其驱动力是年轻、快速增长且受教育程度不断提高的人口。去年年底在加纳举行的第二届非洲比特币会议上,一位关键人物表示:“比特币的美妙之处在于,它是一种自下而上的技术,并且在各个层面上都得到了真正的采用。”

只有时间才能证明中本聪的发明是否会成为一个带来不良后果的泡沫,或者像乐观主义者所认为的那样,成为世界深刻变革的驱动力。经营全球最大加密货币交易所之一的山姆·班克曼-弗里德 (Sam Bankman-Fried) 被判欺诈罪,以及另一家大型交易所老板承认洗钱,这损害了西方许多人的加密货币声誉。但比特币似乎确实为饱受独裁、殖民主义、军事政变和糟糕治理所伤痕累累的社会提供了一些积极的东西——正如马拉维农村一个混凝土棚里的那些计算机将水转化为现金流来为电力提供资金一样。

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