人工智能和加密货币挖矿正在推动数据中心的能源使用

根据国际能源署 (IEA) 的一份新报告,到 2026 年,数据中心消耗的电力可能会增加两倍,这在很大程度上要归功于加密货币和人工智能。

我们依赖数据中心来存储我们的电子邮件、照片、猫咪视频以及其他一切漂浮在云端的东西。越来越多的数据中心被用来挖掘比特币和训练人工智能。

这已经引发了人们对加密货币和ChatGPT 等人工智能工具对环境影响的强烈反对,因为所有这些数据中心都应对与其电力使用相关的温室气体排放负责。世界将需要更多的可再生能源来清除电网污染,同时满足数据中心飙升的电力需求。

这种增长相当于增加了一个国家的电力需求

根据 IEA 今天发布的年度电力报告,到 2022 年,数据中心、加密货币和人工智能将占全球电力需求的 2% 左右,用电量为 460 太瓦时。据估计,仅加密货币挖矿就占电力消耗的近四分之一,到 2022 年消耗量将达到 110 太瓦时。

到 2026 年,数据中心的电力消耗(包括用于加密货币和人工智能的电力消耗)可能会升至 1,050TWh,具体取决于技术发展的速度。这种增长相当于增加了一个国家的电力需求;瑞典的情况比较温和,最多是德国。

目前,美国拥有最多的数据中心,占全球约 8,000 个数据中心的 33%。它也是比特币挖矿最多的国家。IEA 预测,未来几年美国数据中心电力消耗将“快速”增长,从 2022 年占美国需求的约 4% 上升到 2026 年的 6%。 5G 网络和基于云的服务的扩展是增长的其他驱动因素。

爱尔兰是欧盟企业税率最低的国家之一,预计新数据中心将会蓬勃发展。到2022年,其82个数据中心已占全国电力消耗的17%。另外54个数据中心正在建设或最近获批开工建设。到 2026 年,所有这些数据中心将满足该国近三分之一的年度电力需求。

IEA 报告称:“数据中心行业的快速扩张和电力需求的增加可能给电力系统带来挑战。” 这种风险并非爱尔兰独有。在伦敦,数据中心的电力需求使得开发更多住房变得更加困难。德克萨斯州是美国的比特币挖矿中心,它必须应对新的加密矿场(又名加密数据场)的问题,这给其已经老化且不堪重负的电网带来了更大的压力。

由于数据中心基本上是计算机的仓库,因此其 40% 的电力需求来自计算。保持所有设备凉爽占另外 40% 的需求,其余的则由其他 IT 设备满足。

条形图显示了 2022 年和 2026 年传统数据中心、专用人工智能数据中心和加密货币的预计电力需求份额。左侧条形图显示,2022 年电力需求超过 400 太瓦时,主要来自传统数据中心数据中心。 右侧第二个条形图显示,到 2026 年,传统数据中心的需求将接近 600 TWh,加密货币的需求将超过 100 TWh,而人工智能的需求将不足 100 TWh。
图片:国际能源署
将人工智能加入其中会增加数据中心的整体电力需求。IEA 报告称,在完全融入人工智能的情况下,谷歌搜索的用电量可能会增加十倍。同样,它预测人工智能行业到 2026 年消耗的电力可能是去年的十倍。

到 2026 年,加密货币的电力需求预计将增长 40%。在限制加密货币的能源和环境足迹方面已经有一些成功案例。通过改用更加节能的方法来验证新交易块,以太坊区块链能够将其用电量削减 99% 以上。即便如此,比特币网络拒绝效仿,并且对加密货币挖矿产生的大部分碳排放负有责任。

幸运的是,IEA 还预测全球可再生能源将加速增长,到 2025 年将取代煤炭发电,占全球发电量的三分之一以上。但这仍然无法解决新数据中心带来的所有挑战。提高能源效率(例如,通过采用高效冷却系统)可以说同样重要,因为电力需求的过度增长可能会超过可再生能源的增长。

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