为什么比特币挖矿实际上可能对可持续发展大有裨益

什么是比特币?

它的支持者给出了不乏答案:点对点现金。数字黄金。对冲通货膨胀。但只有在比特币兔子洞的内部,主流金融机构才开始发现其最引人注目的用例:比特币作为一种 ESG 资产。

ESG 是环境、社会和治理的缩写。它是一个投资框架,用于将资本引导至可持续投资。那么BTC可以= ESG吗?根据专业服务公司毕马威的说法,答案是肯定的。

在最近发布的一份报告中,毕马威阐述了比特币可以发挥多种 ESG 功能——从稳定电网和推动可再生能源投资,到将搁浅的能源货币化和消耗甲烷。这篇论文与剑桥大学和彭博资讯的最新研究相吻合,该研究表明比特币对环境的影响比之前想象的要小得多。就在几周前,全球最大的资产管理公司、ESG 的主要支持者之一贝莱德宣布已申请现货比特币 ETF。

BTC 作为 ESG

在关于比特币能源消耗的持续争论中,溢出的墨水和印刷的纸张已经成为其本身的环境问题。但到了2023年,风向正在发生变化。它们不仅推动了为比特币挖矿提供动力的涡轮机,而且还开始向有利于加密货币的方向转变。

毕马威的报告以一个具有挑衅性的论点挑战了华尔街的传统观点。用其作者的话来说,“比特币似乎在 ESG 框架中提供了许多好处。” 这些好处包括:

为可再生能源创造新市场

比特币矿工可以随时随地利用任何能源。他们不断寻找低成本能源,越来越多地在未充分利用的可再生能源中找到这些能源,例如水力、风能、地热能和太阳能。

因为它们受到大自然的影响,风车、太阳能电池板和水坝经常在没有人需要的时候产生能量。这被称为“搁浅能源”,如果没有买家,它就会被浪费。然而,比特币为这种能源创造了一个强大的市场。由于比特币网络全天候(24/7/365)运行,因此它可以在一天中的所有时间和一年中的任何季节利用可再生能源。比特币灵活的需求负荷不仅可以增加绿色电力提供商的收入,还可以鼓励对清洁能源的进一步投资。

稳定电网

供需匹配是电力供应商面临的最重大挑战之一。过多的能源生产可能会压垮电网。但过多的需求也是如此。这就是比特币的用武之地。

比特币矿工可以充当能源海绵,在需要时吸收多余的能源,以防止电网过载。但当需求增长过高时,它们可以很容易地立即关闭,就像上个月德克萨斯州热浪期间比特币矿工所做的那样。比特币矿工能够一次性完成所有事情(或者什么都不做),这对电力供应商来说是一个福音。但它也可以通过缓解需求激增来帮助保持较低的价格,从而使客户受益。

减少甲烷排放

甲烷是气候变化的重要驱动因素。根据毕马威报告,甲烷的威力是二氧化碳的 80 倍,大约 30% 的全球变暖是由甲烷造成的。更糟糕的是,垃圾填埋场充当甲烷巨型工厂,将有毒气体作为分解过程的副产品排放到空气中。

那么如何处理这些甲烷呢?不管你信不信,比特币解决了这个问题。

公司正在寻找方法捕获垃圾填埋场排出的甲烷,然后将其转化为电力。然后他们用这些电力来开采比特币。这种做法既减少了碳排放,又通过吸收有毒烟雾并将其转化为数字黄金,将搁浅的能源货币化。如果这个过程可以规模化,它可能会永远改变垃圾填埋场的运作方式。

其他公司也在遵循类似的模式,将火炬气转化为电力来开采比特币。与甲烷捕获一样,这个过程也利用了原本会被浪费的能源。据《哈佛商业评论》报道,考虑到美国和加拿大燃烧天然气的潜在能量可以为整个比特币区块链提供动力。

重新审视比特币的能源消耗

除了毕马威报告之外,剑桥大学和彭博资讯的研究人员正在仔细研究比特币的能源消耗。他们的发现也挑战了过去对比特币及其环境影响的假设。

值得注意的是,剑桥另类金融中心更新了计算比特币全球能源使用量的方法,以更好地反映加密矿机之间的差异。这导致其对 2021 年比特币电力消耗的估计进行了重大修改——从 114.0 TWh 降至 89.0 TWh。换句话说,剑桥大学将比特币当年的用电量夸大了 15.0 TWh。根据美国能源情报署的数据,15.0 太瓦时的电力足以为 140 万个美国家庭提供一整年的电力。

彭博资讯的新数据也正在重塑比特币在华尔街的声誉。尽管环保主义者在过去几年中一直嘲笑这种加密货币,但新的研究表明,现在比特币超过 50% 的电力结构来自可再生能源。回想起来,中国禁止比特币对网络来说是因祸得福。这是因为在可持续比特币挖矿方面处于世界领先地位的美国占领了中国矿机的很大一部分,将更多的可再生能源引入比特币的能源结构中。

比特币 > 太阳能?

新的数据和用例重写了比特币和环境的脚本。一些气候技术投资者甚至认为,比特币不仅与 ESG 框架融为一体,而且还与 ESG 框架相得益彰。它优于现有的 ESG 技术。环境投资基金CH4 Capital联合创始人丹尼尔·巴滕(Daniel Batten)就是其中之一。

在一次采访中,巴顿向我解释说,所有气候技术发明在诞生之初都会产生碳足迹。例如,太阳能直到 20 世纪 90 年代才还清了其碳债务,即太阳能首次发明 40 年后。Batten 认为比特币是一种理想的 ESG 技术,因为网络不需要很长时间就能开始以积极的方式为环境做出贡献。

“作为一名技术专家,我习惯于在评估一项技术的 ESG 资质时采取长远眼光,”Batten 说。“我很清楚,比特币可以比太阳能更快地偿还气候债务,而且由于其减少甲烷排放的能力,可以解决更紧迫的挑战。”

巴顿相信,从环境的角度来看,应该将资本配置在能产生最大影响的地方。按照这个指标,比特币再次击败了太阳能。Per Batten 表示,“我们的计算表明,投资由排放的垃圾填埋气体驱动的比特币挖矿,每投资一美元,所减少的排放量是投资于太阳能基础设施部署的 45 倍。”

更大的图景

比特币的环保案例才刚刚扎根。但预计它会在未来几个月内开花结果。

为什么?因为贝莱德、富达、ARK Invest 和其他已申请现货比特币 ETF 的资产管理公司将为种子浇水。

ETF 的批准可能会推动数十亿美元的机构投资转向全球领先的加密货币。让大大小小的投资者进入数字资产经济的关键是教育,这需要纠正关于比特币和环境的过时叙述。将比特币的新兴用例视为 ESG 技术是一个很好的起点。

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